Bitcoin verwart het begrip van de Fed van digitale valuta’s

Economen bij The New York Fed realiseerden zich net dat de oude definities van valuta niet van toepassing zijn op Bitcoin.

In het kort

  • Het kader voor de discussie over digitale valuta is gebrekkig, zegt de New Yorkse Fed.
  • Dat komt omdat Bitcoin de zaken heeft veranderd.
  • De Fed stelt voor dat we de oude manier van denken afschaffen om in de toekomst productieve gesprekken over digitale valuta te voeren.

De Fed dacht dat het allemaal wel gelukt was als het om digitale valuta ging. Er zijn „account-based“ digitale valuta’s, waar systemen rekeningen verifiëren (zoals interbancaire overschrijvingen) en „currency-based“ systemen, waar leveranciers valuta’s verifiëren, zoals dollarbiljetten of Fortnite’s V-Bucks.

Toen Bitcoin langskwam en alles vertroebelde, klaagden economen van de Federal Reserve Bank of New York gisteren in een blogpost.

Bitcoin en de honderden andere cryptokaarten die gebruik maken van openbare sleutelcryptografie vormen zowel een account-gebaseerd systeem als een token-gebaseerd systeem. Dit is „problematisch“, mopperden de Fed-economen.

Ten eerste is Bitcoin een accountgebaseerd systeem. „De rekening is een Bitcoin-adres en de privé-sleutel is het identiteitsbewijs dat nodig is om vanaf die rekening te kunnen handelen. Elke keer als een Bitcoin-gebruiker een Bitcoin wil uitgeven, moet die gebruiker zijn of haar identiteit verifiëren met behulp van zijn of haar persoonlijke sleutel. Dat is net als bij bankoverschrijvingen, die afhankelijk zijn van het vermogen van de bank om de identiteit van de rekeninghouder te verifiëren.

Ten tweede is het ook een op token gebaseerd systeem: Als iemand een Crypto Cash wil uitgeven, verifieert het protocol de geldigheid ervan door de geschiedenis ervan op te sporen. De huidige transactiegeschiedenis wordt gebruikt om de geldigheid van het overgebrachte ‚object‘ te verifiëren. Net als contant geld, dat „alleen geldig is als het echt door de centrale bank is uitgegeven.“ Of zoals Fortnite’s V-Bucks, uitgegeven door de uitgever van het spel, Epic Games.

De geesten van de Fed, toen ze zich dit realiseerden, bliezen op. Het onderscheid wordt vaak gemaakt bij de discussie over het creëren van een door de staat gerolde digitale valuta, ook wel bekend als een digitale valuta van de centrale bank of CBDC. Maar Bitcoin bewijst dat twee schijnbaar tegenstrijdige ideeën tegelijk waar kunnen zijn; de regels die aan de basis liggen van die gesprekken worden gebroken. Kaput.

Als een digitale valuta zowel op munten als op rekeningen kan worden gebaseerd, dan verliest de classificatie zijn kracht om op een zinvolle manier onderscheid te maken tussen nieuwe en bestaande methoden van digitaal betalen„, zeiden ze.

Ze smeekten dat het vasthouden aan het onderscheid „de vooruitgang kan vertragen“ bij het begrijpen van verschillende digitale betalingstechnologieën. In een knuffel, concludeerden ze: „Misschien moeten deze termen met pensioen om verdere verwarring te voorkomen.“